Le Saut du diable 2 sur TF1 : Philippe Bas a-t-il vraiment sauté en parachute pour les besoins du téléfilm ?

TF1 diffusera ce soir « Le saut du diable 2 : la piste du loup », la suite du téléfilm à succès avec Philippe Bas proposé l’an dernier. L’interprète du spécialiste de la survie Paul Vilar nous raconte la genèse et le tournage de cet opus musclé.

Après le succès l’an dernier du téléfilm Le Saut du diable, plébiscité par plus de 6 millions de téléspectateurs, Philippe Bas reprend son rôle d’ancien officier des Forces spéciales, rompu à l’exercice de la survie et des sports extrêmes, dans Le Saut du diable 2 .: la piste des loups, diffusée ce soir sur TF1.

Dans cette suite, qui comprend notamment Sara Mortensen (Astrid et Raphaëlle), Benjamin Baroche (Là où tout commence), Robin Migné (Skam France), et Maïra Schmitt (Léo Matteï) dans son casting, Paul Vilar accompagne cette fois quatre adolescents lors d’une immersion dans la nature.

C’est pour lui l’occasion de transmettre les valeurs de l’Armée aux jeunes et de partager un moment avec Sara, sa fille, qui les accompagne. Le jour du départ pour la forêt, Paul retrouve le sergent Gabrielle Martinot de retour d’une mission au Yémen. Il est fier d’apporter des statuettes inestimables dans son pays d’origine.

Malheureusement, pendant le bivouac, alors que Paul part chercher du bois pour le feu, les jeunes hommes sont pris en otage par les mercenaires. Et Paul est obligé de voler les statuettes avant qu’elles ne quittent la base militaire s’il veut espérer revoir sa fille vivante. Le début d’une effrayante et sensationnelle course contre la montre au milieu d’une nature sauvage qui verra un dangereux fantôme du passé réapparaître dans la vie de Paul.

A l’occasion de la sortie de cette suite forcément attendue par les fans de Philippe Bas, l’acteur nous en dit plus sur ce nouvel opus, sur sa rencontre avec Benjamin Baroche, et sur les séquences d’action dont il a également réalisé lui-même les cascades. Comme l’impressionnant saut en parachute qui conclut la première partie du téléfilm.

AlloCiné : Vouliez-vous faire du Saut du diable un recueil dès l’écriture du premier volet, ou est-ce vraiment le succès du téléfilm qui a motivé cette suite ?

Philippe Bas : Nous y avons pensé, bien sûr. On s’est dit qu’on avait évoqué cette possibilité avec la chaîne, on s’est dit que Paul Vilar pouvait être un personnage qu’il reverrait de temps en temps en cas de succès.

On ne voulait pas faire une vraie série, ce n’était pas l’intention de TF1. Mais on sait que la politique unitaire est un peu dépassée aujourd’hui, car les chaînes ont besoin de garder l’audience. C’est donc une idée que nous avions déjà en tête, oui. On s’est dit qu’il y avait matière à raconter d’autres aventures avec Paul Vilar. Mais évidemment, cela s’est concrétisé après la diffusion du premier film, car il a très bien fonctionné.

Imaginons qu’il s’agisse d’un personnage que vous aurez beaucoup de plaisir à retrouver. Qu’est-ce que tu aimes chez Paul ?

Lors de la création du personnage, j’ai voulu introduire une sorte d’incompréhension des événements ou une mauvaise lecture des événements qui les fait se retrouver un peu prisonnier de certains blocs du passé, d’une certaine forme de névrose. Je pense que c’était bien que cela ait eu un impact sur sa famille en particulier.

J’avais vu des conférences de Mike Horn où il expliquait qu’il avait été confronté à la guerre très jeune alors qu’il faisait partie des forces spéciales. Et il était le seul, sur quatre individus, à revenir à la vie. Très vite, il avait fait la différence entre la vie et la mort, à 20 ans. Et ça m’a donné l’idée de créer un personnage équivalent, mais qui n’aurait pas cette perspective et ce discernement.

Comme Mike Horn expliquait qu’il était très attaché à la vie, et donc qu’il pouvait prendre des risques, car il était très attentif à tout, j’ai trouvé cette idée très belle et j’ai eu envie de la développer à travers mon personnage dans le premier opus. . Grâce à sa fille, Paul s’est rapproché de la vie et s’est un peu sorti de ses névroses.

De quelle idée êtes-vous partie pour Le Sentier des loups ? Vous souhaitez approfondir le personnage en explorant son passé et en lui donnant une histoire d’amour particulière ? Nous avons dû sortir de l’action et de la simple survie?

Totalement. On peut profiter de l’histoire pour raconter d’autres choses avec Paul. Car il se passe un peu la même chose que dans le premier en terme d’action, mais ce n’est pas la même chose. Paul est divorcé, il est un peu comme tout le monde. Et il pense avoir plus ou moins résolu les problèmes de son passé. Et finalement tout revient à la vie, le passé revient le hanter de façon inattendue, et tout lui explose au visage.

Nous avons trouvé intéressant d’amener son passé car cela nous a permis d’introduire de nouveaux personnages qui apportent beaucoup à l’intrigue. Le personnage de Sara Mortensen notamment, qui apporte à la fois quelque chose de féminin et nous transporte aussi pleinement dans l’univers militaire. Il y a beaucoup de nouveauté et de fraîcheur dans cette suite.

En regardant les deux premiers volets de Devil’s Leap, on pense un peu à la saga Taken avec Liam Neeson pour le côté « ce père qui est prêt à tout pour sauver sa fille ». Cela a-t-il été une réelle influence pour vous et les scénaristes ?

Ce fut une influence pour les auteurs sur le premier opus. Mettre cette pression narrative sur mon personnage, qui a peu de temps pour arranger la situation et sauver sa fille. Le thème de la vengeance et de la rédemption à travers ses actions était super intéressant. Et bien sûr le danger plane sur sa fille, la chose la plus précieuse au monde. Cela a créé une grande participation et a permis d’engager immédiatement le spectateur.

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Il y a un vrai suspens qui rappelle Taken, mais on ne pouvait pas en faire autant. On pense aussi au film avec Denzel Washington, Man on Fire, qui était lui-même un remake. Ce sont de grandes influences, que les auteurs avaient forcément un peu en tête, car tous ces films parlent de thèmes universels et sont très bons en termes d’action, de suspense et de tension.

Je suis producteur de téléfilm. Était-ce important pour vous d’être impliqué à tous les niveaux dans cette fiction ?

J’étais déjà co-producteur sur le premier opus, car c’est un projet que j’ai commencé, et il continue sur le second. Mais c’est surtout au niveau artistique que j’essaie d’être présent. J’ai amené le réalisateur Julien Seri, avec qui j’avais envie de retravailler. Mais aussi les techniciens, cascadeurs ou costumiers que vous connaissez. C’était une façon pour moi de faire gagner du temps à tout le monde.

Et j’étais aussi présent à l’écriture, toujours dans le but d’aider. C’est super parce que ça me donne des responsabilités supplémentaires par rapport à mon travail d’acteur. Je me suis senti impliqué, et en même temps je n’ai pas tout fait, car je ne suis ni réalisateur ni producteur exécutif. Je n’ai pas cherché à tout contrôler, mais j’avais le sentiment que je pouvais apporter un peu plus sur le plan artistique.

Le méchant de Devil’s Leap 2 est incarné par Benjamin Baroche, avec qui vous avez déjà tourné dans Profilage. Avez-vous suggéré son nom à la chaîne ?

Absolument. En fait, je le voulais déjà pour le premier volet, sans insulter ceux qui jouaient les premiers méchants. Ils allaient bien. Mais il avait assez vite pensé à Benjamin, et malheureusement il n’était pas libre. Il était souvent dans le coin et nous ne pouvions pas changer nos dates.

Et voilà, pour le second, je l’ai pris un peu plus en amont et Benjamin a pu se libérer un peu, malgré ses obligations sur Ici tout commence. Je suis contente. Son caractère est formidable et j’étais très heureux de pouvoir lui donner la réponse. Le duel entre nos personnages est assez savoureux.

Nous savons que vous faites la plupart de vos cascades vous-même. Mais est-ce vraiment vous que l’on voit sauter en parachute dans le téléfilm ?

Avec certitude. En fait, j’essaie de tout faire en général, surtout pour ce personnage, même si parfois je ne peux pas faire autrement. Mais je voulais tout faire et donc je me suis mis en parachute pour les besoins du téléfilm. J’avais déjà fait deux sauts l’année dernière, mais je n’avais pas terminé l’entraînement. Et je suis revenu vers lui pour filmer.

Nous avons eu moins de jours de tournage que dans le premier film – 23 au lieu de 26 – et nous avions beaucoup plus de décors et de personnages, donc c’était un tournage très intense. Et pour le parachute, je me suis entraîné le dimanche, car on a tiré toute la semaine. Je me suis entraîné et j’ai pu faire le plan qu’on voit à la fin de la première partie et le plan qu’on voit au début de la deuxième partie, où on me voit ouvrir le parachute. C’est vraiment moi. Ils font 4000 mètres de haut, puis 1500.

Mais pour le plan où je sors de l’avion, on l’a tourné dans un hangar, en version « studio », et puis ça enchaîne avec deux plans où ce n’est pas moi car il m’aurait fallu encore quatre jours de tournage pour faire la mise au point . Ces deux plans, où l’on voit Paul passer devant le soleil, sont filmés par une doublure cascadeuse. Et puis c’est encore moi qu’on voit à l’écran. C’est très rapide. Ce sont les seules choses que je ne pouvais pas faire, sinon c’est moi à chaque fois.

J’aime faire mes propres cascades, parce que je m’amuse beaucoup et que le public peut se mettre à ma place. Et puis le parachute, voire la scène à moto, sont des choses réalisables. Ce n’est pas un accident de voiture ou un saut du toit d’un immeuble. C’est évidemment assez sportif, mais je pense qu’il est important de faire le plus possible mes cascades.

Après s’être essayé au genre policier avec Profilage, après l’action avec Le Saut du diable, y a-t-il d’autres genres que vous aimeriez explorer ?

Je veux de la comédie. J’aime les comédies romantiques américaines, ou celles qui sont un peu hybrides, comme True Lies ou Mr & Mme Smith, avec beaucoup d’action aussi. J’en ai parlé avec TF1 et on s’est dit qu’on pouvait partir sur ce terrain, une comédie avec de l’action, avec un sentiment amoureux. Comme Devil’s Leap 2, mais plus léger. Nous essaierons donc de le faire l’année prochaine.

L’aventure Profiling s’est terminée en 2020. Vous avez passé huit saisons en tant que Rocher. Commencer une nouvelle série récurrente, ça vous tente ?

Pourquoi pas. Aujourd’hui les séries durent parfois moins longtemps, ce sont souvent des mini séries. Et il y a une multitude de projets et de possibilités, avec des plateformes notamment. Après, ça dépend des envies de quelqu’un, mais je suis ouvert dans tous les cas. Le profil m’a beaucoup apporté. Je n’ai aucun problème de récidive. Tout dépend du projet et du personnage.