Selon le ministre de l’Agriculture de l’Ukraine, il est nécessaire de prolonger « d’au moins un an » le contrat céréalier

Au moment où se négocie la prolongation de l’accord sur les exportations ukrainiennes et russes de céréales et d’engrais, Mikola Solskyi répond aux questions de RFI sur l’état du secteur et son avenir.

Il est ministre de l’Agriculture dans un pays en guerre. Nommé en mars 2022, Mikola Solskyi, ministre ukrainien de la politique agraire et de la nutrition, tente de maintenir un secteur stratégique, bouleversé par les conflits, qui est aussi nécessaire pour équilibrer les cours mondiaux des céréales. Entretien.

Tous les yeux sont tournés vers la mer Noire. La prolongation du contrat signé en juillet est toujours en cours de négociation. Quelle est votre première estimation des quantités exportées ? Êtes-vous convaincu de sa restauration ?

Mikola Solskyi : Nous ne savons pas s’il sera prolongé, mais nous y travaillons dur. Nous espérons que l’ONU et la Turquie, ainsi que nos autres partenaires, feront tout dans ce sens. Les négociations sont en cours et se poursuivront. Il est positif que les travaux aient repris la semaine dernière. Nous espérons qu’il durera au moins un an. Il est également nécessaire de faciliter les procédures de transit et d’inspection des navires.

En septembre et octobre, nous avons respectivement transporté 3,8 millions et 3,9 millions de tonnes de céréales à travers le corridor. Avant la guerre, c’était 5 à 6 millions de tonnes par mois. Mais, d’un côté, nous étions calmes alors, tout était plus clair et plus simple. Et d’autre part, le port de Mykolaïv était fonctionnel. Aujourd’hui, nous dépendons principalement du port d’Odessa. Et plusieurs ports fonctionnels ne sont pas à pleine capacité ; car le nombre de navires passant par le détroit du Bosphore est limité. Enfin, il faut envisager des attaques régulières visant nos infrastructures. Ils ont un impact direct sur nos opérations portuaires. Aujourd’hui, nous mettons tout en œuvre pour prolonger ce contrat.

Le couloir est également au centre d’une bataille de propagande. Votre pays accuse la Russie de le bloquer, et Moscou répond que Kyiv n’offre pas suffisamment de garanties de sécurité. Comment répondez-vous à cela?

Nous remplissons pleinement et parfaitement les conditions de l’accord sur le corridor céréalier. Toutes les accusations concernant l’utilisation militaire présumée du corridor de notre côté sont sans fondement. Nos partenaires étrangers le confirment également, ainsi que les organisations internationales. L’Ukraine n’a aucun intérêt à cela. Il a tout intérêt au bon fonctionnement du corridor. C’est différent avec la Russie. On peut se poser des questions sur la vision qu’elle en a.

Cependant, n’est-il pas exagéré de dire que le blocage du corridor pourrait conduire à la famine en Afrique ?

Non, je ne pense pas que ce soit excessif. Parce que nous ne parlons pas seulement de la capacité d’exportation actuelle de l’Ukraine. Il faut penser à l’année prochaine ainsi qu’à l’année d’après. Une baisse des ventes est déjà prévue pour l’année prochaine. Si nos agriculteurs ont moins d’occasions de vendre leurs récoltes ou si les prix sont trop bas, cela réduira leurs chances de semer l’année prochaine. Et tous les pays du monde pourront ressentir cela. Parce que cela signifie que les prix seront très élevés pour les prochaines années. Et les pays africains ne pourront pas le supporter longtemps. Imaginez les effets des prix élevés, pas seulement pendant deux ou trois mois, mais pendant deux ou trois ans !

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Justement, comment les agriculteurs ukrainiens se préparent-ils pour la prochaine saison ?

Nous sommes en plein semis, semis d’hiver. On sait que les surfaces ensemencées seront de 25 à 30 % inférieures à l’an dernier. Pas bon. Et il est impossible de savoir quel temps nous attend l’année prochaine. Le mauvais temps est possible, ce qui réduira encore la récolte. De plus, les agriculteurs ne nous disent pas combien de maïs ils prévoient planter. Tout simplement parce qu’ils ne savent pas quels seront leurs revenus cette année. Ils ne savent pas quoi faire.

Que peut faire l’Etat pour les aider ?

L’État propose le plus de prêts possible à des taux préférentiels. Il existe également une aide internationale pour le stockage des céréales. Mais encore une fois, le plus important est la possibilité d’exporter. Les céréales ne manquent pas, mais les agriculteurs doivent pouvoir les vendre à un bon prix.

Quelle est la situation dans la région agricole de Kherson, y compris les infrastructures ?

Kherson est une région très importante pour nous. Nous y avons près de 500 000 hectares de terres irriguées. Aujourd’hui, une grande partie est sous occupation russe. Nous essayons de changer cela tous les jours. Pour l’ensemble de la région de Kherson, on estime qu’environ 20% des terres arables sont sous occupation.

Qu’en est-il du développement d’itinéraires alternatifs pour l’acheminement des céréales depuis l’Ukraine, notamment via la Roumanie et la Pologne ?

Nous sommes toujours en négociation avec l’Union européenne pour financer la construction de cette infrastructure. Les entreprises privées tentent également d’investir dans ces projets chaque fois que cela est possible compte tenu des circonstances. À notre frontière ouest, nous exportons maintenant plusieurs millions de tonnes.

Vous avez vous-même longtemps travaillé dans le secteur agricole. Comment la guerre va-t-elle remodeler l’industrie ?

Les conséquences à long terme seront négatives. De nombreuses fermes ont été détruites, bombardées. Il y a aussi une baisse du nombre de travailleurs dans le secteur. Beaucoup sont partis. Et les agriculteurs ont perdu beaucoup d’argent, car ils sont obligés de vendre leur production à bas prix. Il nous faudra des années pour revenir là où nous étions avant cette guerre.

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