Tom Rice, célèbre parachutiste américain du Débarquement, est décédé à l’âge de 101 ans

Les habitants du petit village normand de Carentan (Mancha) ne l’oublieront pas. Le vétéran américain de la Seconde Guerre mondiale Tom Rice, qui a aidé à libérer la ville, est décédé jeudi à l’âge de 101 ans, a annoncé son unité.

« Aujourd’hui, nous rendons hommage à une légende de la 101st Airborne Division, Tom Rice », a écrit la prestigieuse 101st Airborne Division sur Twitter. Il est décédé jeudi matin à son domicile en Californie, a-t-elle déclaré.

Aujourd’hui, nous disons au revoir à une légende de la 101st Airborne, Tom Rice. Tom était un homme humble qui voulait juste faire son devoir pour son pays. Il ne s’est jamais considéré comme un héros ou spécial en aucune façon. 1/6 pic.twitter.com/thmG0aXZRJ

A la veille du « jour J » et à tout juste 22 ans, Tom Rice a appareillé d’Angleterre dans un Douglas C-47, avant d’être largué en pleine nuit au-dessus du Cotentin avec les 9 000 autres hommes de sa division. pour soutenir l’atterrissage. Alourdi par 50 kg de matériel, rattrapé par la vitesse de l’avion, il était resté coincé dans la cabine, avant de pouvoir se dégager, non sans quelques blessures.

Le 5 juin 2019, 75 ans après son saut dans l’intention de sécuriser une écluse, il se lançait à nouveau, à 97 ans, dans le vide au-dessus de Carentan, transporté par un parachute aux couleurs américaines, à l’occasion du 75e anniversaire de D- Casquette de la « 101st Airborne », verres fumés, le vieil homme à la marche hésitante a sauté en tandem avant de saluer la foule nombreuse avec un V pour la victoire. « Un beau vol, un beau saut, tout est parfait ! « , lancé.

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Depuis juin 1944, le parachutiste devenu professeur d’histoire californienne avait effectué une soixantaine de sauts. « Il saute pour tous ceux qui se sont sacrifiés pendant la Seconde Guerre mondiale aussi longtemps qu’il le peut », a déclaré sa femme Brenda Rice lors de ce saut en 2019.

L’année suivante, la pandémie de Covid l’empêche de venir, mais il agite un drapeau californien normand, en l’honneur de la région.

Très attaché aux Normands

Malgré la barrière de la langue, Tom Rice est resté profondément attaché à la Normandie et au village de Carentan, où il est revenu plusieurs fois dans le plus grand anonymat. Malgré les années, il craignait toujours que les Normands n’aient pas pardonné aux Américains les destructions de la guerre. « On a fait beaucoup de dégâts, des gens ont été tués, il y a eu des tirs d’artillerie, des vitres ont été brisées… », avait-il déclaré lors de son saut en 2019, écrivait-il dans son livre de 2004, « Trial by Combat ».

Les villageois lui ont témoigné leur gratitude et leur reconnaissance en 2021 à l’occasion de son 100e anniversaire en dévoilant un portrait géant du libérateur sur la place de la République, selon France bleu. « C’est un ami qui part… », a réagi l’historien normand Denis Van den Brink, qui l’a aidé à terminer ses mémoires, auprès de nos confrères.

« Tom était un homme humble qui voulait juste faire son devoir pour son pays », a écrit sa division ce jeudi sur Twitter, « ne s’est jamais vu en héros ».